EL HÍGADO, SU IMPORTANCIA Y CÓMO CUIDARLO

Después de los excesos del verano, nuestros órganos, sobre todo el hígado, necesitan ayuda para regenerarse. El hígado no solo es importante a nivel físico, lo es también a nivel emocional. Es por esto que lo afectan el estrés, la depresión y viceversa.

La sangre llega al hígado no solo con nutrientes, también va cargada de sustancias tóxicas. La función del hígado es procesar esta sangre, extraer los nutrientes, almacenar su energía, y eliminar las toxinas.

¿Por qué es importante eliminar toxinas?

Una toxina es una sustancia venenosa producida por las células vivas que contienen los alimentos, el aire que respiramos, las pinturas, las bacterias “malas”….etc. Cuando hay un exceso de toxinas las células trabajan a medio gas y entonces aparecen las enfermedades crónicas.

Los excesos de una alimentación cargada de grasas malas y azúcares, de bebidas alcohólicas, de medicamentos, de un estilo de vida poco saludable y de estrés, aumentan la acumulación de toxinas que pueden inflamar las células hepáticas. En este punto le estamos pidiendo al hígado más de lo que puede hacer. Y una de las consecuencias de este sobre esfuerzo hepático puede ser la escasez de secreción de bilis; absolutamente necesaria para que el intestino delgado absorba las grasas. Si las grasas no se absorben pueden pasar dos cosas: la primera, que permanezcan un tiempo excesivo en el tracto intestinal. Y la segunda, que no absorban calcio.

Cómo cuidar el hígado

Con una limpieza hepática no se eliminan los daños que puede haber sufrido el hígado pero ayuda a regenerarlo.

Con hábitos que refuerzan la salud de las células hepáticas, como:

-Controlar los horarios de las comidas y establecer regularidad en las mismas.

-No cenar tarde ni en exceso.

-Seleccionar la calidad y la cantidad de los alimentos que comemos.

-Incluir en la dieta frutas, verduras, frutos secos, semillas y legumbres. El alto contenido en fibra de estos alimentos arrastra el depósito acumulado en los intestinos.

– Mantenerse hidratado -en verano y en invierno-, y evitar al máximo las bebidas alcohólicas o azucaradas.

– Hacer ejercicio. Caminar por placer, sin prisa, disfrutando del aire y del sol. Practicar hatha yoga…

Tomar infusiones herbales es un modo práctico de ayudar al hígado a recuperar fuerza para llevar a cabo sus funciones. Por eso, la combinación de las siguientes hierbas servirá a este propósito: cardo mariano, alcachofera, diente de león, menta y cola de caballo.

El cardo mariano tiene poder antioxidante, ayuda en la regeneración de células afectadas.La alcachofera además de antioxidante ayuda a estimular el flujo de la bilis.
El diente de león ayuda en la eliminación de toxinas y evita la retención de líquido.
La menta tiene propiedades digestivas.

Y la cola de caballo ayuda con su alto contenido en minerales, vitaminas y su propiedad desintoxicante.

Mezclar estas hierbas. La proporción es una cucharada sopera de la mezcla por un vaso de agua mineral. Infusionar. Tomar esta infusión por la noche, de uno a dos meses, y llevar un estilo de vida saludable será una maravillosa caricia para tu hígado.

Con mis mejores saludos.


Tomar el sol: si, no, si, no…

Cuatro cosas son indispensables para una buena salud: una alimentación adecuada, hidratación, ejercicio físico y la luz del sol.

El sol

En la mayoría de países asiaticos, al contrario que en Europa, les gusta lucir la piel blanca, ¿significa esto que no exponerse al sol reduce el índice de casos de cáncer de piel en la población asiática y qué el nivel es más bajo en relación con Europa? ¿lo és? 

Según los world health rankings, de las 50 causas más probables de muerte en España el cáncer de piel ocupa el lugar 34. En Tailandia el cáncer de piel ocupa el lugar 40. ¿Por qué hay tan poca diferencia entre una población que no toma el sol y una que sí lo toma?. Un dato para pensar.

Beneficios del sol

Las células de la piel captan la energía de los rayos del sol para sintetizar Vitamina D, los otros rayos, los agresivos, en horas de baja intensidad solar son absorbidos por las capas atmosféricas que envuelven la tierra. Sin embargo, somos propensos a tener un déficit de esta vitamina porque pasamos la mayor parte del día encerrados y expuestos a luz artificial. 

La realidad es que no hay mejor medicina que un baño de sol y de agua de mar a primeras horas de la mañana o últimas de la tarde para recibir  beneficios como:

Fortalecer el tejido óseo, regular el nivel de calcio y colaborar en la renovación celular.

Estimular el sistema inmunológico.

Combatir la presencia en la piel de gérmenes, ácaros, hongos, bacterias y virus. 

Aumentar nuestra energía vital e influir positivamente en los síntomas de depresión, insomnio e irritabilidad.

Los rayos ultravioleta provocan un efecto vasodilatador que mejora la circulación sanguínea. También estimulan la glándula tiroides para que produzca más hormonas lo que ayuda a aumentar el tono muscular.

Inconvenientes 

Es evidente que la debilidad de la capa de ozono hace más crítica la exposición solar. Y los inconvenientes de tomar el sol en exceso y en horas de alta intensidad solar hace que: 

Nos quite la energía en vez de darla. 

Las jornadas interminables de sol son más de lo que nuestro cuerpo puede soportar y agotamos la  melanina -proteína que nos broncea y que a la vez nos protege de la luz del sol- por la defensa del cuerpo ante la agresión de los agentes externos.

Causa un envejecimiento prematuro de la piel.

Debemos de tomar precauciones -según indica el Ayurveda- que van más allá de la crema solar, y son: 

Hidratar la piel por dentro y por fuera

Con o sin protección solar, la piel tiene que estar preparada para exponerse al sol. Si la piel está deshidratada, tirante y seca, sufre más daños.

Lo mejor es hidratarse bebiendo agua mineral pura, limpia y cristalina. Masajear la piel con aceites naturales que la alimentan y la protegen. 

Si usas productos solares que sean naturales

Los productos que protegen, y a la vez cuidan nuestra piel, están compuestos por minerales naturales, vitamina C y aceites o cremas vegetales de karité, coco…Mejor evitar los bronceadores con componentes químicos: oxybenzone, metil antranilato o palmitato de retinol que podrían ser perjudiciales.

Llevar una dieta equilibrada 

Que incluya: nueces, almendras, aguacates, maíz, zanahoria, ciruelas, cerezas, frambuesas, sésamo, aceites vegetales, cereales, acelgas, perejil, cilantro, apio, papaya, sandía, tomate y albaricoques.

La dosha pitta puede desequilibrarse -por exceso- en esta época del año. Y en consecuencia aumenta la irritabilidad, la crítica, los enfados, etc… Evitar el sol directo, hidratarse y tomar alimentos de sabor dulce, amargo y astringente evitando los de sabor picante – incluyen la cebolla y el ajo- controlara el aumento de esta dosha.

Un bronceado es más bonito sobre una piel sana. Tomar el sol no es un acto irresponsable, solo hay que elegir las horas de baja intensidad solar. Y alternar siempre con baños en el agua mientras estamos expuestos al sol.

Aunque las horas de playa y de sol son, comprensiblemente, muy deseadas hay que hacerlo progresivamente y con precaución. Todos los excesos pueden convertir algo bueno en malo.

Con mis mejores deseos.

Cambio de estación, tiempo de desintoxicación

La primavera es un periodo de tránsito en el que deshacernos de las toxinas acumuladas durante el largo invierno es una opción muy recomendable. 

Desintoxicación en primavera

El aumento de la dosha Kapha -característico en personas con más peso del habitual- es lo más frecuente en esta época del año: hace sentirse pesado, lento, con secreciones nasales y alergias. Son los síntomas de la eliminación del kapha acumulado durante el invierno. Por eso, elegir una dieta que sea ligera, caliente y seca reducirá esos síntomas.

También irá bien suprimir las harinas y los dulces y optar por frutas y verduras de sabores predominantemente picante, amargo y astringente. Usar especias de cualidad seca, caliente y picante: jengibre, curcuma o pimienta. Y no eliminar el arroz de la dieta. Es el cereal más importante en la alimentación humana.

Hay otras pautas que benefician en general a las tres doshas, vata, pitta y kapha -lo que significa que son aconsejables para todo el mundo-:

•La mejor forma de empezar el día es tomar en ayunas un vaso de agua hervida que esté aún caliente.

• Dejar de beber agua y otros líquidos media hora antes de las comidas, y durante las mismas.

•Unos 30´ antes de las comidas tomar: unas láminas de jengibre encurtidas con vinagre, limón, una pizca de azúcar y una de sal; o una lámina de jengibre fresco con un poco de sal. Es un sabor fuerte pero en poco tiempo te acostumbras.

•Sobre todo en las cenas las cantidades han de ser moderadas. 

•Son necesarios unos días de preparación para un solo día de ayuno -acceder al link para más información-. 

1º y 2º día – monodieta a base de kitchari

3º día – ayuno

4º día – vuelta a la monodieta a base de kitchari

5º día – restablecer poco a poco la dieta habitual descartando la comida pre cocinada y envasada y el azúcar. Reducir el máximo posible el consumo de sal, pero sin eliminarla por completo.

•Evitar la avena si no está debidamente hidratada y cocida adecuadamente.

•Evitar los alimentos grasientos y fríos.

•Priorizar la ingesta de vegetales y frutas que eliminan los metales acumulados y depuran el organismo.

•La alarma que se activa en respuesta al estrés invita a comer sin tener hambre de verdad. ¡Cuidado!

•Entre comida y comida han de pasar entre 5 y 6 horas, así  la comida anterior estará completamente digerida. 

•Hacer ejercicio antes de las comidas, nunca después.

•Tomar baños de sol. Dice el Caraka samhita: “ El Kapha acumulado durante el invierno se licua con el sol”. 

Por último recordar que los “suplementos alimenticios” hay que tomarlos bajo la supervisión de un profesional. Porque aunque parezcan inofensivos la acumulación podría traer consecuencias. 

Con mis mejores deseos.


El pan el “patito feo” de las dietas

Cuando queremos adelgazar el pan es lo primero que suprimimos. Sin embargo, los hidratos son indispensables en una dieta equilibrada aunque el objetivo sea adelgazar.

No solo se necesita energía para realizar trabajo físico, la mente es el órgano del cuerpo que más consume. ¿Imaginas tu coche funcionando sin combustible? Los hidratos se convierten en glucosa que es el mejor combustible para los músculos y el cerebro. Consumir un poco de pan al día aporta los imprescindibles hidratos de carbono.

Nuestro pan tradicional es el de trigo. Su gluten le da fuerza a la harina para levar la masa, que se hincha en el horno creando un espectáculo. Nada se puede comparar con el olor del pan recién hecho.

Una rebanada de pan hecho con harina de calidad y agua no engorda. Quizá habría que revisar si el problema radica en una dieta desequilibrada, una falta de actividad física, unas cantidades exageradas de alimentos -por muy sanos que sean- o una mezcla excesiva de alimentos en una misma comida que impide digerirlos adecuadamente. En la digestión está la cuestión. 

¿Tostadas, corteza o miga?

Sustituir el pan artesanal por pan tostado envasado solo puede tener un punto positivo y es que a nadie le apetece mojar esas tostadas en una salsa.

Quitar la miga y comer la corteza del pan es una tendencia porque creemos que la apariencia ligera de la corteza engorda menos. La miga es más esponjosa porque contiene más agua y la corteza es seca porque al estar expuesta directamente al calor se deshidrata.

¿Pan integral o blanco?

Tienen prácticamente las mismas calorías. 100 g de pan blanco = 290 calorías vs 100 g de pan integral = 243 calorías. La diferencia radica en la cantidad de fibra que contiene un cereal completo en relación con uno refinado. Su índice glucémico es más bajo y al ser más rico en fibra sacia más. Pero no siempre podemos digerir con facilidad las harina integrales o eliminar los excesos de fibra. Lo mejor es probar: comer durante unos días la misma comida ligera, unos días acompañada de pan integral y otros de pan blanco. El adecuado será aquel que no de pesadez, acidez ni gases.

Los alimentos de calidad no llevan conservantes, aromatizantes, etc. No podemos comparar un pan moreno mallorquín elaborado cada día con un pan precocido y envasado.

Sobre el pan moreno mallorquín Antonio, del Forn can Terés de Manacor, destaca que en Mallorca los panaderos artesanales usan su mezcla de harina personalizada, aunque por norma general podríamos decir que contiene:

-Harina de sopa: una harina rica en salvado aunque en menor cantidad que la harina integral.

-Harina integral con el salvado al 100%

-Y una parte de harina blanca.

Una característica del pan moreno mallorquín, que lo hace único en el resto de Europa, es que no contiene sal.

Antonio pertenece a ese grupo de panaderos que fomentan y valoran un pan de calidad. Están rescatando la harina del trigo “xeixa” que es la que se empleaba antiguamente en las casas rurales, y aunque es más difícil de trabajar tiene escaso contenido en gluten.

Le pregunto por los ingredientes de un buen pan blanco mallorquín y dice: _ “En realidad el pan blanco mallorquín no existe, sería lo que llamamos pan de pagés”.

Cada persona es un mundo y esto nos lleva hacia una alimentación saludable en la que cada uno necesita una dieta que no se puede generalizar.

Con mis mejores deseos.

La cena y el sueño: una relación íntima

La alimentación y el sueño son los pilares de una buena salud. La alimentación es el material usado por el organismo para activar las funciones biológicas, incluido el sueño.

Normalmente cenamos tarde, de manera abundante y la hora de irse a dormir siempre es una incógnita. Estos hábitos irregulares alteran los ciclos biológicos y sus efectos repercuten en el sueño.

Las cenas abundantes influyen en el sueño profundo

La mejor hora para la cena
La mejor hora es alrededor de las 19:00 para dejar al menos de 2 a 3 horas entre la cena y la hora de ir a la cama.

Acostarse sobre las 22:30 te permite entrar en la fase de sueño profundo que se da de modo natural entre las 23:00 y las 24:00. Cenar tarde significa que la digestión a esas horas está activa pero las células en este momento no disponen del oxígeno necesario (en este estado de calma total el cuerpo absorbe un 8% menos de oxígeno) para oxidar los alimentos de ese proceso digestivo. También las hormonas, responsables del crecimiento celular que rejuvenece el organismo, se segregan durante estas horas de sueño profundo.

Igual que el sol y la luna se rigen por sus ciclos naturales nuestro cuerpo también funciona acorde a ellos. Hay que readaptar, en la medida de las posibilidades personales, los horarios a los ritmos biológicos naturales.

¿Qué tipo de cena es la más adecuada?

Una cena ligera para evitar el complejo proceso digestivo nocturno. Por eso optar por cremas de verduras, batidos vegetales y sopas es lo más adecuado. Y preparados con alimentos de sabor dulce, ácido y salado preferentemente. También las leches vegetales aromatizadas con canela y cardamomo sientan bien a estas horas. La comida ha de estar cocinada, jugosa y caliente.

La cantidad sí importa

Une tus dos manos en forma de cuenco. Justo la cantidad que cabe en ellas es la que tu estómago necesita.

La cantidad excesiva de comida durante la noche multiplica el trabajo del hígado. Esto desencadena una guerra entre un cuerpo físico que ha de entrar en plena actividad metabólica y una mente que quiere descansar. Además la capacidad digestiva por la noche es mínima ya que desde el atardecer van disminuyendo las secreciones digestivas. El resultado es que una gran cena queda en gran parte por digerir.

Si no sientes hambre por la mañana y te sientes pesado, deberías preguntarte qué cenaste la noche anterior.

¿Qué es la melatonina?

La melatonina sincroniza nuestro reloj biológico. En la fase nocturna el cerebro segrega melatonina cada 24 horas. Es como poner el reloj de todas las células a cero para que, al cabo de 24 horas, se pongan de nuevo en funcionamiento con el siguiente ciclo.

La melatonina induce al sueño de manera natural cuando la glándula que la segrega funciona acorde a los ciclos naturales de luz y oscuridad. Si el estilo de vida altera estos ciclos de vigilia y sueño la segregación de melatonina se vuelve deficiente e irregular. Una dieta incorrecta, el ejercicio excesivo y el sobreesfuerzo, tanto físico como mental, acostarse tarde, el estrés, la luz, la TV y el exceso de aparatos eléctricos dentro de la habitación, pueden alterar sus niveles.

A partir de las 20:00 el nivel de melatonina empieza a subir hasta que alcanza su pico más alto sobre las 12:00 de la noche. Justo en el momento en que nuestra temperatura corporal suele estar más baja debido al estado de relajación corporal. Y el nivel más bajo es a mediodía; momento en el que en contrapartida se segrega más serotonina.

Efectos de un exceso de melatonina

En 1958 se empezó a investigar y trabajar en laboratorios para conseguir mantener los niveles de liberación de melatonina y evitar así la disminución que cambia en función de la edad. A los 35 se segrega más que a los 70 porque se duerme menos. Las pastillas, tabletas, gotas, cápsulas fruto de estas investigaciones inducen al sueño pero no lo mantienen. Las cantidades en cada comprimido son entre 3 y 10 mg cuando nuestro organismo en realidad necesita 1⁄2 mg. Ese exceso tiene contraindicaciones en gente que sufre diabetes, o que toma medicamentos como sedantes, antihipertensivos, antidiabéticos, inmunosupresores, anticoagulantes y otros.

Alimentos que aumentan la liberación de melatonina

La segregación de melatonina surge de forma natural a través del sueño, la meditación, viviendo en armonía con los ciclos naturales del día y la noche y con una alimentación adecuada. Una dieta rica en alimentos con alto contenido en triptófano ayuda a sintetizar ese 1⁄2 mg diario de melatonina que necesitas. La melatonina está relacionada con el bienestar, la serotonina con la felicidad.

Alimentos ricos en triptófano

•Huevos, sobre todo en la yema. •Pescado azul.
•Lácteos.
•Plátano, piña, aguacate, ciruelas. •Chocolate negro al 90% •Alga espirulina
•Vegetales: Calabaza, berros, espinacas, remolacha, apio, brócoli, dátiles, zanahoria. •Frutos secos: nueces almendras y avellanas
•Semillas: sésamo, calabaza, girasol y fenogreco
•Cereales: arroz integral, avena.
•Legumbres: garbanzos, lentejas

Tips

•Evitar comida fría y cruda, sobre todo por la noche.
•Aumentar en la dieta alimentos con sabor dulce: fruta, arroz, zanahorias, remolacha, almendras…. •Toma la fruta madura.
•Evitar la sal refinada.
•La leche caliente antes de acostarse, aromatizada con canela y cardamomo, concilia el sueño.
• Evitar toda actividad excesiva tanto mental como física por la noche. La noche es el final de un día de trabajo e ideal para un merecido descanso.

La salud no es un hecho fortuito es el resultado de las acciones de cada día. Recuperar horas de sueño favorece al rejuvenecimiento celular y mejora tu rendimiento físico e intelectual.

Con mis mejores deseos. 

La fruta se come a bocados

Los gustos personales son el resultado de un estilo de vida en el que influye la comodidad debido a la falta de tiempo. Por eso a la hora de elegir los alimentos para nuestra dieta elegimos los que nos quitan menos tiempo en la cocina, los que son de fácil transporte o los envasados y preparados que evitan algunas incomodidades como tener que pelar fruta. 

La fruta madura bajo el sol

¿Masticar o beber fruta?

La fruta entera tiene la fibra en la pulpa y en la piel . Cuando la masticamos el tejido celular se rompe y su contenido se libera directamente en la boca, de ese modo los azúcares y la fibra continúan juntos un viaje que permite que el azúcar se disuelva lentamente en la sangre, mientras actúan los jugos gástricos evitando así las subidas de glucosa. 

Además, masticar crea un efecto saciante: en la boca el sabor del alimento unido al tiempo que se necesita para masticar permite mandar un mensaje al cerebro. Es un aviso de que se están ingiriendo alimentos, y ante esto el cerebro responde con la sensación de saciedad. Momento en el que puedes permitirte decir basta

También masticar fruta – como una manzana- limpia los dientes de forma natural. La fricción elimina la placa bacteriana y fortalece las encías.

Al hacer zumo el tejido celular se rompe -por el calor, presión…- y separa los azúcares de la fibra. Esta separación hace que se comporten como azúcares añadidos que pueden provocar subidas de azúcar -por la velocidad con que los hidratos llegan a la sangre en forma de glucosa-, con un aumento de micciones o de sed por esta pérdida rápida de líquidos. El nivel alto de glucosa sube a su vez el nivel de insulina y el resultado es que la glucosa acaba por convertirse en grasa.

Para sentirse satisfecho se  necesita una cantidad de azúcar cada vez mayor que provoca una sensación constante de cansancio y de hambre. 

Los zumos industriales emplean técnicas que someten al producto a altas temperaturas, entre 85º – 95º, durante varios minutos; en el envase queda agua y azúcar además de los conservantes, colorantes, etc.

En los smoothies se tritura pulpa y piel, pero normalmente se añade un lácteo. Esta mezcla de fruta fresca con lácteos no está recomendada por Ayurveda. Y aunque el lácteo ayuda a dosificar la subida de glucosa en el estómago pasan cosas no muy saludables: la fruta fermenta con mucha facilidad mientras ha de esperar a que el lácteo se digiera.

Masticar fruta de temporada, que ha madurado bajo el sol, es un regalo para el paladar y una fuente maravillosa de nutrientes que el cuerpo puede absorber fácil y saludablemente. En cuanto a los nutrientes de un zumo no solo ha de parecerlo sino que ha de tenerlos. 

Con mis mejores deseos.

5 imprescindibles para empezar bien el día

Podemos empezar el día con una rutina básica– los pequeños pasos generan grandes cambios- o podemos empezar el día como un elefante en una cacharrería. La planificación siempre da más libertad a pesar de dar la sensación de todo lo contrario y permite llegar a todo sin prisas, ni estrés.

Primera hora de la mañana

Los 5 imprescindibles para empezar bien el día son:

1 La higiene corporal externa e interna a primera hora de la mañana. 

La higiene dental y bucal: en la lengua y la boca se acumulan las toxinas que el cuerpo expulsa durante la noche y hay que desprenderse de ellas nada más levantarse para no volver a ingerirlas con el agua, o con el café, etc…

El agua de la ducha nos libera de las cargas nocturnas y nos anima a empezar el día. 

También la higiene interna o eliminación de residuos -mocos, orina, heces y legañas- es más efectiva por la mañana. Y cenar antes de las 19:00 permite al cuerpo el tiempo que necesita para eliminar residuos a primera hora de la mañana, que es cuando más activo está para estas funciones. Puede llegar a ser tan efectivo que la regularidad puede incluso evitar el estreñimiento. 

2 Sentarse en sukhasana -postura fácil de yoga- con la columna erguida, abriendo espacio entre las vértebras, resistiendo a la gravedad con los pies en el suelo y recogiendo el mentón en dirección a la nuez de la garganta. Son instantes de agradecimiento que nos protegerán a lo largo del día. Por muy mal que vayan las cosas siempre hay algo que agradecer. 

3 Abrir la ventana y practicar pranayama -con técnicas respiratorias básicas- para regenerar el sistema celular, aumentar la capacidad respiratoria y fortalecer el sistema inmunológico. 

4 Hervir agua -dejar que baje la temperatura- y tomar un vaso solo de ese agua ionizada para  hidratar las células y arrastrar toxinas. 

5 Y por último el desayuno

Es el mejor momento para consumir fruta: aporta energía, vitaminas, fibra, etc… todo lo que necesitamos para empezar el día con ánimo.

La fruta fresca no se consume mezclada con ningún otro alimento. 

Aunque están de moda los bowl de avena mezclada con todo tipo de fruta fresca hay que tener en cuenta que no todo el mundo la puede digerir si no está adecuadamente hidratada y cocida. 

Es mejor variar el tipo de fruta a lo largo de la semana en vez de mezclar muchos tipos de frutas en un mismo desayuno. 

En general hay que comer cada mañana fruta de temporada que ha madurado bajo el sol y no en una cámara. Y comerla a bocados mejor que licuada. 

La inversión de tiempo para estos 5 consejos que nos regala el Ayurveda es de unos 30/40 minutos, que nos permiten empezar el día en un estado saludable de armonía y equilibrio. Acostarse a una hora prudente permite levantarse sin pereza y de ese modo poder incluir pequeñas costumbres que traen grandes cambios. 

Con mis mejores deseos.